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  • december 30 2015
    MAME 0.169 update
    Mame and Mess informations updated to version 0.169.

    Continued development of the Mess with search and detail pages, in addition to managing private games lists.

    The Mame export buttons now support the DAT format which is used by ClrMamePro.
  • november 25 2015
    MAME 0.168 update
    Mame and Mess informations updated to version 0.168.
  • october 28 2015
    MAME 0.167 update
    Mame and Mess informations updated to version 0.167.
    New page of to edit, delete and export their own lists of games.
    In the future, I would add the ability to import a list of ini, txt or xml files.
  • september 30 2015
    MAME 0.166 update
    Mame and Mess informations updated to version 0.166, released today.
  • september 28 2015
    Multi-screen shortplays
    I have enabled the management of multi-screen video, i.e. about 250 games in the Mame who has teo or three displays.
    Recording is the same as normal (VideoSnaps method) but the conversion is completely different, because it should not be applied resize/crop and not overwrite folders already created for normal shortplays.
    I also preferred to record new games to take advantage of all the screen available.

    For now, I added three games, let me know if you like the idea.
    On the Youtube channel I created a dedicated playlist:



    Darius (World, rev 2) (romset darius) on Arcade Database



    Buggy Boy/Speed Buggy (cockpit) (romset buggyboy) on Arcade Database



    The Ninja Warriors (Japan) (romset ninjawj) on Arcade Database


    Snapshots ingame/title of course remain the same as before.
  • september 18 2015
    YouTube videos
    In the detail page of each game I added the link to the video on YouTube.
    In this way, even browsers that do not support directly mp4 format playback can view the video in streaming.

    This is an example:
  • september 4 2015
    Language and localization management
    Starting from today you can setup language (italian/english) and timezone on your profile page.
    Based on these settings the site will change the representation of date/time, thousands and decimal separator, and obviously the text of the page.

    Also value lists as categories, genres and filters reflects the selected language, including RSS feeds.
  • august 25 2015
    Different devices
    Some minor changes for users of smartphones and tablets: the pages will fit according to the available area.
    For testing it just resize the window with the desktop PC and see the content changing.
    This is a work to be completed but for now it works.
  • august 22 2015
    New theme
    The layout is changed to brown/black colors with a simple Space Invaders logo.
    I tried to use the most relaxing color to help reading the page.
    But since we are in the arcade world, I will add to the usual pages also a more attractive area like a front-end cabinet.
  • july 17 2015
    Mess search page
    New
    Mess search page.
    This page can be filtered by: name, system (multiple choices), software list (multiple choices), from/to year , from/to version, parent/clones game, previous name, compatibility (useful when multiple systems share the same software list).
  • july 5 2015
    Mess importato!
    This time I made a big update!
    After days of hard work I finally finished to write the import routines and I acquired all the Mess data: almost 200 different versions, which become 401 adding those of Mame.
    It was a real marathon... but it was necessary because otherwise I could not continue the import of Mame 162 and 163 which share some of the data.

    Now for each software supported officially by the Mess, I keep track of any information (xml raw data) and I store information that changes over time.
    Systems (XML "machine" nodes) are saved and logged along with Mame and the current list is provided by AntoPisa.

    In addition there may be extra files exactly as I done with Mame (45 different types of data). They are also stored and archived as there are new files.
    The search page will be separated and I have prepared a first draft. Not great usability but first I'd like to complete Mame search page and custom lists management.
    Today there are thousands of extras including the covers, some snapshots title and ingame (20,000) and about 200 videos (almost all made by adolfo69 with VideoSnaps method).

    Managing background processes
    I had to add an evolved job management to do heavy jobs without time limitation.
    This mode allows me to do imports, indices fixes, conversions, etc. while the website is online.
    I have used it 260 times during imports so this system works very well ;)

    Mess page
    This page has a summary page for Mess emulator. There are graphic, some information, links, the list of systems with state of the driver, import details for all versions, numbers and total games.

    Mess search Page
    It's a simple page, just sketched and with some filters. I have to change many things over so I will in the future.

    What is missing? page
    This page will contain information on the extra files, automatically updated according to the files actually available on the site.
    So every time I upload a video, the counters will increase accordingly.

    In detail, you can see the data divided by type and by letter, so it will be very easy to understand what is to be done.
    Also for each type of data there will be a page with detailed instructions for creating these files and the ability to do the upload directly on the site, besides being able to obtain the list of games still incomplete.
    The spreadsheet on Google docs will be integrated by background processes.

    Anonymous login
    Although it is not correct to speak of anonymity, this mode allows anyone to create and export lists without the need for a username and password. The data will be shared with all users "anonymous" (generic) and every morning will be deleted.
    I use it also as a test mode so I can see how it looks for users with no need each time to put username / password valid.
    To use it is very simple: the login page there is a special button, just press that no other information about it.
    This kind of user will changes in future with a full anonymous user management.

    Some numbers for the site:
    - Mame and Mess updated to version 0.163
    - 5 million games read from XML files, each with pictures and all the details associated
    . 1 million records between all tables
    . 1.3 million file for about 85GB (with video in mp4/avi will be over 100GB)
    - database size 165MB (zipped is 14MB only)
  • june 28 2015
    Integrazione Mess
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    E' quasi passato un mesetto ma il lavoro sta già dando i suoi frutti.
    Lo schema del Mess è molto differente rispetto al Mame e le rispettive tabelle si incrociano un pochino, anzi ormai bisognerebbe parlare di un sistema unico di macchine, liste software e software.
    Comunque gli "strati" da gestire sono 3:
    - al primo posto le macchine, ossia i giochi arcade (pacma, mslug, ...) + i sistemi (coleco, crvision, gba, ...)
    - al secondo posto abbiamo un elenco di liste software (anche zero nel caso dei giochi arcade)
    - al terzo posto ci sono i software veri e proprio, che possono essere programmi o giochi in base al sistema emulato.

    Ogni lista può essere associata ad uno o più sistemi, ad esempio il sistema coleco condivide i programmi dei cloni colecop e svi603.
    Tutta questa gestione complica non poco le cose, perchè di fatto non esiste un'associazione diretta sistema->programma ma occorre sempre passare per la lista, quindi una query in più da gestire per qualsiasi chiamata fuori dal sito (perchè oltre al Mame, nessuno sa che esistono le liste software ne gli interessa saperlo).

    Il primo step di import dati e xml è concluso (e funziona molto bene), così ho potuto vedere che abbiamo già 82 mila "giochi" aggiunti al database.
    Da qui mi creerò le liste software (che possono variare al cambio di release), i vari rename tra una versione e l'altra, l'archiviazione al cambio dei dettagli dei programmi, tutte le risorse come immagini, video, manuali (come previsto dalla sezione Mame del sito) e quando sarò riuscito a rendere il giro stabile mi mancherà solo l'import delle 180 versioni uscite fino ad oggi.
  • june 3 2015
    Progetto VideoSnaps
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    Inizia oggi un progetto parallelo al sito che avrà come obiettivo quello di ottenere tutti i video dei giochi Mame o Mess, ossia parliamo di più di 100 mila file!

    I parametri chiave sono:
    - distribuzione libera e gratuita dei file
    - massima qualità possibile e risoluzione nativa
    - processo automatico per poter rigenerare i video al miglioramento delle routine o alla necessità di altri formati
    - formato mp4, avi, mp3

    Se volete curiosare qui trovare il su Arcade Italia.
  • may 29 2015
    Mame e Mess insieme
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    Con il Mame 0.162 hanno integrato anche il Mess all'interno dello stesso eseguibile e (purtroppo) cambiato il formato dell'xml.

    Ho corretto diverse cose, aggiunto un campo che mi servirà per distinguere i giochi arcade dai sistemi (vedi Mess), implementato nuovi filtri dati extra ed aggiunto una pagina per capire cosa manca da fare.
    In particolare la pagina con il numero di file extra controlla tutte le rom presenti, comprese quindi anche quelle rimosse o del futuro Mess.
    Tramite il link di dettaglio (non ancora gestito) sarà possibile avere l'elenco completo di quello che manca e quindi inviare il file, con tanto di istruzioni su come crearselo da soli (es. i video di anteprima).
    In futuro potrei aggiungere anche percentuali e grafici per rendere la pagina più presentabile.
  • may 4 2015
    Esportazione e grafici
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    Aggiunte nuove funzionalità:
    1) possibilità di disegno di grafici (sto cercando lo strumento migliore, per ora ho uso la libreria javascript flot)
    2) esportazione della ricerca in diversi formati e presto anche delle liste utente

    Si tratta di funzioni ancora sperimentali, ho solo messo qualche info giusto per iniziare.
    Nel caso dell'esportazione sono gestiti i formati ini/txt/xml in maniera quasi completa (nell'xml manca la selezione della versione quando esiste qualcosa di più recente, per es. esporto la lista con le info del formato mame 0.90 e non del 0.160).
    Per altri formati devo riflettere e capire cosa serve. Ho aggiunto l'opzione "feel" perchè anche se gestisce nativamente altri formati vorrei presentare a video qualche opzione legata a quel front-end, o ad altri front-end in futuro. Ora non fa nulla ;)

    Aggiungerò anche "automazione" che servirà per creare script dos/linux o per scaricare programmi exe in modo da poter compiere diverse azioni lato client. Per esempio mi viene in mente una pulizia delle rom, il recupero di immagini/video, un check di cosa funziona o cosa manca in locale, ecc.
    Anche questa parte sarà pensata in base alle necessità che salteranno fuori.
  • april 28 2015
    Notifiche e controllo tab
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    Aggiunte le notifiche per messaggi brevi che non necessitano di una conferma da parte dell'utente. Scompariranno dopo 5 secondi e non disturberanno la normale navigazione in quanto sono posizionati in alto a destra.

    Creato un nuovo controllo a "tab", utilissimo per non creare form troppo caotiche.
    Le sezioni di ricerca avanzata e quelli degli extra (mameinfo, history, ecc) sono stati rifatti con questa gestione.
  • april 19 2015
    Proposte utente
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    Ho rivisto alcuni dettagli grafici, rimosso il superfluo (non era tanto) ma soprattutto inserito la gestione proposta file/url. Ci sono una ventina di tipologie ed altre le aggiungerò in futuro se sarà necessario.
    In pratica usando alcuni link a fianco dei valori si riesce a proporre qualcosa di nuovo (o cambiare qualcosa di già presente) senza troppo sforzo: l'utente fa due click, io quando vedo la segnalazione posso procedere alla conferma, modificare a mia volta ciò che è stato proposto oppure rifiutarla.
    Lo step intermedio di modifiche si rende necessario se la segnalazione contiene qualche errore o quando devo aggiungere alcuni dettagli, come la tipologia di server o la modalità di visualizzazione (link normale, video con preview, immagine con anteprima).
    Al momento ho gestito bene link e video mentre le immagini ancora voglio pensarci sopra e predisporrò un upload con drag&drop visto che mi torna comodo in altre occasioni.
  • april 18 2015
    Cronologia, condivisione, liste utente
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    In alcune pagine compaiono dei tasti in alto a destra che servono per gestire la cronologia di navigazione, la condivisione della pagina e le liste utente definite (solo per gli utenti collegati).

    Nella condivisione vengono riportati link e riferimenti in modo da condividere facilmente la pagina tramite mail, codice html o codice phpBB per i forum.
  • april 15 2015
    Profilo utente, dati personali, ricerca rapida, popup
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    Aggiornamento corposo stavolta, anche lato utente. Riporto le modifiche principali.

    Profilo utente
    Gestione del profilo utente rifatto e ripensato con una semplificazione notevole, specialmente lato programmazione.
    Anche se la tabella utenti per ora rimane vuota (probabilmente legherò l'account a quello di ArcadeItalia, ma devo ancora pensarci), è ugualmente possibile connettersi e viene riconosciuto l'account facendo cambiare pagine e toolbar. Quindi se chi è connesso ha i privilegi di amministrazione, oltre a vedere voci nuove nella toolbar potrà magari sistemare alcuni dati direttamente sul sito (es. link sbagliati, ricerche particolari, ecc). Ad esempio io vedo a lato il numero di richieste e di proposte nuove e da quei link potrò passare direttamente all'azione (es. approvare la modifica di un nome). Il tutto in pochi click, che poi è il segreto per fare le cose... altrimenti se ci impiego troppo mi passa la voglia ;)

    Dati personali
    Salvataggio di dati personali, legati all'utente, e divisi per tipologia. Il primo esempio è la ricerca rapida (vedi sotto).

    Ricerca rapida
    Possibilità di salvarsi le ricerche più utilizzate, in modo da non dover sempre impostare l'opzione che si usa più spesso o semplicemente per avere liste particolari e confrontarle con le nuove uscite del Mame.
    In questo caso i filtri salvati sono tutti quelli applicabili, che sono davvero tanti... ma tanti tanti! :D
    Sempre riguardo alle versioni nuove del Mame ho in mente di gestire tipi particolari di avvisi o di segnalazioni, in modo da capire subito se qualcosa "che ci interessa" è cambiato e quindi magari andare a curiosare. Tutto ancora da pensare, però mi viene in mente ad esempio che mi tornerebbe comodo sapere quando il tal gioco passa da not-working a working, oppure quando entra in lista un nuovo gioco di corse d'auto, o ancora quando nella mia lista preferita c'è qualcosa che cambia.
    Ci tornerò sopra in futuro.

    Popup
    La gestione dei popup/finestre che avevo fatto era un po' troppo semplificata. Ora viene oscurata la parte dietro (opacità 0.6) in modo da potersi concentrare sulle informazioni che servono. Se si clicca fuori dall'area, il focus torna subito al primo controllo disponibile. Si può anche spostare la form con il mouse, basta fare drag&drop sul titolo.
    Questo controllo l'ho pensato per poterlo usare con finestre modali oppure no, quindi mi tornerà utile più avanti in altre situazioni.
  • april 11 2015
    Gestione history, pcbinfo, mamescore, ecc.
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    Gestione aggiuntiva dei file pcbinfo, history.dat, mameinfo.dat, mamescore.dat.
    Anche se non sono sempre aggiornati all'ultima release, sono ugualmente fonte di informazioni preziose. Esattamente come tutti i file del Mame, anche questi vengono archiviati al cambio di versione (se differenti ovviamente).
    Per queste informazioni sono riconosciuti in automatico gli elenchi puntati, quelli numerati, i simboli di copyright/registered, i titoli, ecc.
    In questo modo il testo presentato a video è formattato in maniera migliore e più pulita con il risultato di una lettura semplificata. Quindi ci saranno i rientri per ogni elenco della lista, i titoli in grassetto spaziati rispetto alla riga precedente, ecc.

    Come quasi tutti i dettagli di ciascun gioco anche queste informazioni sono caricate su richiesta (solo la prima volta) riducendo così le dimensioni della pagina da scaricare e la potenza del server quando ci sono tanti utenti connessi.
  • april 10 2015
    Proposte utente
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    Aggiunta la gestione proposte, una sorta di procedura guidata per cambiare il contenuto del sito.
    Per ora ho gestito due possibili azioni:
    - proposta di rimozione media (immagine, video, manuale)
    - proposta di cambio nome semplificato
    - proposta di aggiunta link

    In pratica in alcuni punti è possibile apportare direttamente le correzioni necessarie con solo 2 click, da chiunque voglia contribuire.

    La procedura è semplice: click sul tasto "proponi" o "cancella", riempimento dati (molti opzionali) e click su "invia".
    A quel punto verrà generata una richiesta di modifica che potrò controllare e mi basterà premere "accetta" o "rifiuta" per confermare o annullare la proposta.
    Quindi nel caso di un cambio nome verrà fatto un aggiornamento in tabella mentre nel caso di rimozione immagine verrà cancellato il file dal disco.
    E' possibile indicare una mail e gestirò anche le notifiche all'utente.
  • march 21 2015
    Media
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    Rivista la gestione di immagini, video e manuali.
    Ora vengono raggruppati ed è possibile selezionarli o scaricarli.
  • march 14 2015
    Dip-switch, bios, cpu
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    Aggiunta delle impostazioni dei dip-switch per le schede dei giochi.
    Vengono mostrati come nel Mame e si possono cambiare con un click, così da avere subito sotto mano il corretto posizionamento sulla pcb.

    Aggiunta delle sezioni bios (con l'elenco dei bios previsti) e chip cpu/audio.
  • march 10 2015
    Pagina di dettaglio Mame
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    Ho iniziato la pagina di dettaglio dei giochi Mame: qui saranno presenti tutte le informazioni con tutte le informazioni dei giochi.
  • march 7 2015
    Form di ricerca
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    La form di ricerca ormai è conclusa: mancano davvero poche opzioni, come per esempio poter escludere alcune tipologie (hack, cloni, sample, chd, arcadeitalia, arcaworld) e nascondere device/bios al primo caricamento. Per il resto direi che ho incluso praticamente ogni possibile filtro.
  • february 17 2015
    Pagina dei download
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    Nuova pagina di download. Qui verranno indicati i link ai file comunemente utilizzati, tutti di pubblico dominio. Includerò anche i link alle versioni Mame modificate da me con l'aggiunta di qualche piccola feature o la rimozione dei messaggi di avviso.
  • february 12 2015
    Si comincia dal sito
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    Inizio a definire il sito, la toolbar, le pagine da creare, ecc.
    Per ora ci saranno 3 pagine per il Mame (informazioni/statistiche, ricerca, storico) e 3 pagine per il Mess, più i classici contatti, login, ecc.
  • february 1 2015
    Database a posto
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    La struttura del database ormai è pronta ed il sito è stato internamente suddiviso in due parti che serviranno per fare aggiornamenti senza danneggiare l'esistente: la prima parte è comune a tutti i miei siti, e comprende le routine di lettura tabelle, definizione login, dati in sessione, gestione pagine e dei controlli di input/form.
  • january 15 2015
    Importazione dati
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    Completate le prime routine di importazione dati, molto utili visto che l'xml del Mame fornisce davvero tante informazioni a riguardo.
    In queste routine vengono gestiti anche i file ini (es. catver.ini, genre.ini) che servono per completare i dati sui giochi del Mame.
  • january 9 2015
    Inizio dei lavori
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    Da un'idea di circa 10 annni fa, decido di realizzare un sito sul mondo arcade/emulazione in modo da raccogliere qualsiasi tipo di informazione, immagini, manuali e video sui giochi.
    Parto dal Mame, che è uno degli emulatori più completi e precisi su questo punto, ed inizio pian piano a realizzare questo sito.

    Se volete vedere anche delle foto dei lavori in corso andare sul forum di di Arcade Italia.